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从SpaceX收购Swarm看卫星物联网的发展

Jane ☉ 文 来源:信息领域的小学生 2021-09-12 @ 哈希力量严选

【哈希力量划重点:Swarm,中文含义是成群结队。这家公司的名字恰如其分的描述了她正在做的事情。目前,Swarm公司已有120颗小型卫星进入近地轨道,可面向物联网设备提供低成本双向全球卫星通信。Swarm的卫星通信和starlink星链网络的目标一致,只不过Swarm的产品都主要集中在物联网领域,与SpaceX现有业务虽有竞争,但更多是互补和拓展。】

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不知从哪个星球跑来,或者也可能是从未来穿越而来的伊隆·马斯克,在卓有成效的折腾了自动驾驶、超级高铁、太空探索、脑机接口、人型机器之后,又开始紧锣密鼓的折腾物联网。ZgW哈希力量 | 智能的力量

SpaceX的第5次对外投资,也是其成立以来的第一次全资收购,就是对Swarm的收购。ZgW哈希力量 | 智能的力量

两家公司具有相同的基因,SpaceX的口号是降低太空发射成本,而Swarm做的则是降低卫星物联网通信的成本。另外,SpaceX的星链和Swarm的卫星互联网网络存在紧密结合的可能性。ZgW哈希力量 | 智能的力量

两家公司的并购协议悄咪咪的签署于今年7月16日,因为8月6日Swarm在向美国联邦通信委员会FCC提交的文件中提到了本项收购计划,因此才被媒体知晓和披露。ZgW哈希力量 | 智能的力量

Swarm成为SpaceX自2002年成立以来,第一笔公开的收购计划。在这起收购中,SpaceX不仅获得了技术,还获得了执照。ZgW哈希力量 | 智能的力量

马斯克在2015年宣布了SpaceX的卫星互联网服务的计划。SpaceX计划将约1.2万颗通信卫星发射到近地轨道,从2020年开始,为地面提供高速互联网服务,这一项目被命名为“星链”(Starlink)。ZgW哈希力量 | 智能的力量

身为网红项目,大家应该对SpaceX的星链计划并不陌生。马斯克在2015年1月宣布了该项目的诞生,其旨在利用卫星网络为世界各地的用户提供高速互联网接入,特别是在农村和偏远地区。根据最新数据,SpaceX的星链网络在12个国家和地区,拥有约90,000名用户。自2019年11月以来,SpaceX已向太空发射了近1,800颗Startlink星链卫星。ZgW哈希力量 | 智能的力量

虽然成绩斐然,但马斯克仍在大力扩展SpaceX的实力。ZgW哈希力量 | 智能的力量

SpaceX不仅通过收购Swarm增强星链卫星的组网能力,为更为广泛的物联网设备提供连接服务,还推出了第二代Startlink星链卫星计划,将在7年内部署多达12,000颗小微卫星。ZgW哈希力量 | 智能的力量

不只SpaceX,同类型的企业也在野蛮生长。卫星运营与数据公司Spire通过SPAC上市,已筹集约2.65亿美元。Astrocast公司、Orbcomm公司同样正在考虑上市,以便募集资金扩大星座,链接更加广泛的物联网设备。ZgW哈希力量 | 智能的力量

SpaceX这次收购对于卫星物联网的发展具有重要意义,是市场开始走向整合,逐步形成寡头的信号。ZgW哈希力量 | 智能的力量

全天候卫星物联网ZgW哈希力量 | 智能的力量

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Swarm,中文含义是成群结队。这家公司的名字恰如其分的描述了她正在做的事情。ZgW哈希力量 | 智能的力量

目前,Swarm公司已有120颗小型卫星进入近地轨道,可面向物联网设备提供低成本双向全球卫星通信。ZgW哈希力量 | 智能的力量

Swarm的卫星通信和starlink星链网络的目标一致,只不过Swarm的产品都主要集中在物联网领域,与SpaceX现有业务虽有竞争,但更多是互补和拓展。ZgW哈希力量 | 智能的力量

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Swarm的微型卫星只有三明治大小,名叫SpaceBEE,太空蜂群。ZgW哈希力量 | 智能的力量

每个卫星的尺寸为11x11x2.8厘米,仅重400克,是目前太空中较小的商业运营卫星。他们可以成群结队的放入反射器中,成本相比传统小型卫星发射入轨也大幅降低。ZgW哈希力量 | 智能的力量

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Swarm商业模式的一大特征是超低费用。ZgW哈希力量 | 智能的力量

瓦片的价格为119美元(约774元人民币),连接服务起步价为每月5美元(约32元人民币)。蝶形网关的价格是499美元(约3244元人民币),这是一款一体化的产品,包括内置的瓦片调制解调器、VHF甚高频天线、小型太阳能电池板、三脚架、开发板等,整套设备重量不到6磅(约为2.7千克)。ZgW哈希力量 | 智能的力量

Swarm已经开始为物联网客户提供服务,包括农业、海事、能源、环境和运输等领域。例如,分布在农场周围的远程传感器可以传回关于当地降雨和土壤状况的更新信息;部署在海上的传感器可能有助于形成天气预报。ZgW哈希力量 | 智能的力量

Swarm的卫星与SpaceX的Starlink宽带卫星在不同的频段(VHF)运行。Swarm被FCC授权在137-138 MHz 和148-150.05 MHz的频段上提供非语音、非静止的移动卫星服务。ZgW哈希力量 | 智能的力量

从更深层次看,收购Swarm标志着SpaceX的一个罕见的商业策略,因为它深入到了消费电子领域。Swarm在FCC的文件中写道,“这次收购将加强合并后的公司提供创新卫星服务的能力,以覆盖世界上没有服务和服务不足的地区。”ZgW哈希力量 | 智能的力量

SpaceX收购Swarm,首先,未来Swarm的发射可以搭乘更便宜的SpaceX火箭,进一步降低Swarm的成本。其次,星链使用的地面收发器比实际的物联网设备大得多,也更昂贵,但此次合并为Swarm的“SpaceBEE”微型卫星星座和SpaceX的Starlink卫星网络之间的紧密集成提供了可能性,以提供连续的全球连接。另外,SpaceX可能较为看重Swarm的技术团队。在提交给FCC的文件中,Swarm称,“SpaceX将同样受益于使用由Swarm团队开发的知识产权和专业知识,以及将这个足智多谋且有效的团队并入到SpaceX中。”ZgW哈希力量 | 智能的力量

Swarm的卫星通信服务和星链网络的目标一致,不过Swarm的产品都主要集中在物联网领域,其微型卫星和可嵌入设备的收发天线芯片提供给用户更低成本的服务。SpaceX可能也是看中了这一点,通过收购来扩增其星链网络的能力。ZgW哈希力量 | 智能的力量

最后,SpaceX将获得Swarm的FCC卫星和地面站许可证。ZgW哈希力量 | 智能的力量

通过对Swarm的并购,SpaceX有能力构建一个遍布全球的微型卫星网络,为地球上的人、动物、植物、车辆和各类物联网设备,提供无处不在、无时不在的全天候新型连接服务。ZgW哈希力量 | 智能的力量

卫星物联网逐步整合ZgW哈希力量 | 智能的力量

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以物联网为中心的卫星服务市场,最近几年正在逐步腾飞。预计到2025年,全球将部署约3030万个卫星物联网设备,年复合增长率接近40%,该领域相关市场的营收规模将增长到59亿美元。ZgW哈希力量 | 智能的力量

这意味着,在未来4年内卫星物联网设备和应用量将扩大3~4倍。这无疑将给物联网市场和卫星行业都带来显著变化。ZgW哈希力量 | 智能的力量

面对巨大的市场增量,众多创新型企业积极入局。根据NewSpace的最新统计,全球提供卫星物联网服务的企业近百家。ZgW哈希力量 | 智能的力量

这些企业的共性是提供来自太空的,低成本、低功耗、广覆盖的物联网服务。ZgW哈希力量 | 智能的力量

换言之,卫星物联网企业的发展,是在各种基础设施逐步成熟时的必然产物。物联网的兴起,价格瓶颈的突破,地面网络广大盲区的存在,也为卫星物联网企业提供来前所未有的发展机遇。ZgW哈希力量 | 智能的力量

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微型卫星送入最终轨道的效果图ZgW哈希力量 | 智能的力量

最早在2018年,物联网智库就曾报道过一则令人兴奋的消息,卫星物联网企业实现了首个从太空发出的LoRa信号,并提出使用卫星基站链接全球任意位置LoRaWAN设备的构想。ZgW哈希力量 | 智能的力量

对于这些新型卫星初创公司来说,物联网市场是一个利润丰厚的沃土,他们不必承担老玩家们的资本支出负担,相对来说可以轻装前进。ZgW哈希力量 | 智能的力量

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微型卫星覆盖全球的效果图ZgW哈希力量 | 智能的力量

天地物联网互补共生ZgW哈希力量 | 智能的力量

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连接,是物联网应用中非常重要的一环,物联网企业早已习惯了各种通信技术的互补和共存。ZgW哈希力量 | 智能的力量

卫星与地面物联网的共生,将为物联网设备提供遍布时空,更加周密和无缝的连接。ZgW哈希力量 | 智能的力量

在地面,物联网设备需要依靠移动通信基础设施的安装部署和运行,这一网络覆盖率具有可见的天花板。ZgW哈希力量 | 智能的力量

根据各种调研数据显示,在世界范围内总有地面网络覆盖不到的死角。很多发达国家,比如意大利、法国和德国等,网络覆盖率不超过70%。在全球范围内,覆盖率超过50%的国家和地区只有83个。ZgW哈希力量 | 智能的力量

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正在准备发射的SpaceX星链卫星集群ZgW哈希力量 | 智能的力量

根据弗劳恩霍夫集成电路研究所(Fraunhofer Institute for Integrated Circuits)的分析,在两种典型场景中,卫星与地面物联网的搭配将产生较好效果:ZgW哈希力量 | 智能的力量

第一种是在地面物联网无法或难以覆盖到的区域和场景。比如跟踪从中国运往加利福尼亚的集装箱时,唯一的方法是使用卫星物联网。ZgW哈希力量 | 智能的力量

第二种是虽然存在地面物联网覆盖,但必须跨越A点和B点之间的多个网络的场景。比如在欧洲多个国家之间执行运输任务的卡车司机,通常需要为沿途的多个连接服务提供商付费,性价比和易用性不高,这时天地物联网搭配使用将提供很好的助力。ZgW哈希力量 | 智能的力量

从市场规模来看,美国卫星行业咨询公司NSR预测,2022年将有1亿至2亿台物联网设备有接入卫星的需求。麦肯锡公司预测,卫星物联网的产值在2025年可达5600亿美元至8500亿美元。ZgW哈希力量 | 智能的力量

(原文标题:《从SpaceX收购Swarm看发展》)ZgW哈希力量 | 智能的力量



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