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帕尔默·拉奇——穿着拖鞋与夏威夷衬衫的VR界大牛

VRPinea ☉ 文 来源:VRPinea 2020-05-24 @ 哈希力量严选

【哈希力量划重点:1992年9月19日,帕尔默出生在加利福尼亚州的长滩,他的父亲唐纳德是一名汽车推销员,母亲朱莉是一名全职妈妈,负责在家照顾帕尔默和他的三个妹妹......随着年龄的增长,帕尔默表现出了对电子游戏的狂热,他甚至花费数万美元建造了一台“六显示器”的电脑。但即使这样,他仍然对游戏沉浸感的体验不够满足,于是渐渐开始关注虚拟现实技术,并思考着“为什么不把一个小屏幕直接放在脸上呢”?】

今日,P君要为大家介绍此次人物专栏的第二位人物—帕胖。说到帕胖,在科技界可谓是无人不知无人不晓。他的本名叫做帕尔默·拉奇(Palmer Luckey),载誉全球是因为他创建了著名的Oculus VR公司。其研发开拓了虚拟现实(VR)技术,更是将头戴式设备制作成型。4Rk哈希力量 | 智能的力量

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帕尔默·拉奇(Palmer Luckey)4Rk哈希力量 | 智能的力量

1992年9月19日出生4Rk哈希力量 | 智能的力量

Oculus 创始人4Rk哈希力量 | 智能的力量

外号“帕胖”4Rk哈希力量 | 智能的力量

帕尔默成名是在2014年。这一年,Facebook以30亿美元的高价收购了Oculus,并称虚拟现实将是未来计算平台又一大事件。从此,帕尔默就被看做是社交媒体巨头Facebook VR部门的代表人物,未来一片光明。4Rk哈希力量 | 智能的力量

然而三年后,Facebook却宣布帕尔默即将离职,“我们很感谢他对Oculus和虚拟现实的贡献,希望他一切顺利。”如此“官方”的说辞,背后是一个残酷的现实:又一位创始人被自己公司的董事会扫地出门。帕尔默也算是年纪轻轻就经历了人生的大起大落了。4Rk哈希力量 | 智能的力量

少年天才,一切为了游戏4Rk哈希力量 | 智能的力量

1992年9月19日,帕尔默出生在加利福尼亚州的长滩,他的父亲唐纳德是一名汽车推销员,母亲朱莉是一名全职妈妈,负责在家照顾帕尔默和他的三个妹妹。4Rk哈希力量 | 智能的力量

帕尔默在幼年的基础教育阶段并没有去公立学校念书,而是由母亲负责教导。他热衷于研究自己感兴趣的事物,仰赖于父亲的职业,他从小就在车库内跟父亲学习使用各种各样的工具。所以到了青年时期,从电脑到复杂的设备,帕尔默已经可以熟练的运用工具制造和修改机械了。4Rk哈希力量 | 智能的力量

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随着年龄的增长,帕尔默表现出了对电子游戏的狂热,他甚至花费数万美元建造了一台“六显示器”的电脑。但即使这样,他仍然对游戏沉浸感的体验不够满足,于是渐渐开始关注虚拟现实技术,并思考着“为什么不把一个小屏幕直接放在脸上呢”?4Rk哈希力量 | 智能的力量

“Rift”,窥探虚拟世界的一道裂痕4Rk哈希力量 | 智能的力量

到了2008年,苹果公司开始发售第二代iPhone,为了支撑自己的兴趣,16岁的帕尔默开始了修理iPhone的工作。靠着维修及转售损坏的手机,他竟然赚了3.6万美元。有钱之后,帕尔默开始在eBay上购置那些过时或是打折的头显,无论多少尽收囊中,据说最成功的一次网购是仅用87美元就淘到一个价值9.7万美元的头戴设备。4Rk哈希力量 | 智能的力量

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收藏了足够多的虚拟设备之后,帕尔默发现这些设备的分辨率低,视场窄,延迟还高,所以他开始了“漫漫的改造之路”, 在2011年18岁时,他在父母的车库创造了他的第一台头显原型,并配备有90°的视角。而接下来的十个月内,他还研发了一系列的原型,探究在配备3D立体、无线和最大270°视角的情况下,尽可能的缩小头显得尺寸及重量。他常在一个虚拟现实爱好者聚集的论坛网页MTBS3D上发布他的更新,并将他的第六代头显设备命名为“Rift”(裂痕)。4Rk哈希力量 | 智能的力量

而此时,一位重要的人物出现在了帕尔默的生命里,就在他混迹论坛的时候,偶然认识了游戏界的传奇人物约翰·卡马克(John Carmack),这位大咖P君将会放在之后的专栏中重点撰写。卡马克当时也在进行一个VR的项目,看到Oculus Rift之后表现出了极大的兴趣,于是帕尔默就毫不犹豫地送了他一台。4Rk哈希力量 | 智能的力量

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《毁灭战士3:BFG版》4Rk哈希力量 | 智能的力量

两个月后的洛杉矶E3电子游戏展上,卡马克用这台设备运行了id Software的游戏《毁灭战士3:BFG版》,令“Rift”收到了极大的关注。流媒体游戏公司Gaikai的产品总管布雷登·艾瑞比(Brendan Iride)看到产品展示后,当下就提出要投资。而此前,帕尔默也曾在Kickstarter上众筹,希望将众筹资金打造出的头显销售给同好,并将目标客户定在100位左右。Gaikai公司投资的数十万美金促成了这项Kickstarter计划,平台也为此设备筹得了240万美元,自此,Oculus公司成立。4Rk哈希力量 | 智能的力量

Facebook,Oculus VR的“伯乐”4Rk哈希力量 | 智能的力量

到了2013年6月,产品不断的研发迭代,Oculus获得了来自Spark Capital和 Matrix Partners的1600万美金的融资。A轮之后,Oculus产品取得重大进展,将80毫秒的延时缩短一半,这一消息让Oculus声名鹊起,同时也促成了2013年底的B轮融资。4Rk哈希力量 | 智能的力量

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值得一提的是,一位名叫马克·安德森(Marc Andreessen)的投资人在Oculus崛起的过程中扮演了至关重要的角色,尽管他不太为世人所知。他不仅仅是投资机构Andreessen Horowitz的创始人,同时也是Facebook董事会的成员。所以顺理成章的,Andreessen将Oculus和虚拟现实技术推荐给了Facebook的创始人马克·艾略特·扎克伯格(Mark Elliot Zuckerberg),小扎大为震惊,天才与天才的相遇可谓是一拍即合。4Rk哈希力量 | 智能的力量

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于是,2014年3月,Facebook花了30亿美元将Oculus收购,22岁的帕尔默身家一下飙到5亿多美元。他在硅谷买了豪宅,又买了特斯拉,虽然各种光环加身,但帕尔默一直是个随性散漫的人,日常穿着都是T恤、牛仔裤加拖鞋,光脚甚至是他的最爱。4Rk哈希力量 | 智能的力量

是天才,但却不是合格的创始人4Rk哈希力量 | 智能的力量

走上巅峰就意味着将要迎来的都是下坡路,好景不长,少年成名的Palmer在2017年美国大选期间资助了一个非官方的特朗普支持团体Nimble America,反对希拉里让他成了众矢之的。4Rk哈希力量 | 智能的力量

而同年,知名游戏发行商ZeniMax起诉Oculus盗窃知识产权,指控其前雇员、Oculus现任首席技术官卡马克带着商业机密来到新公司,这些机密成为了Rift开发的基础。帕尔默的出庭作证让他再次出现在大众视野中,他表示此前带着Oculus Rift原型寻找投资人的过程中,从未违反过与Zenimax签署的保密协议。然而,这场专利案还是以败诉告终,帕尔默与Oculus联合创始人艾瑞比需向ZeniMax赔偿5亿美元。4Rk哈希力量 | 智能的力量

Oculus Rift消费者版本的产品跳票,也令帕尔默的粉丝们感到失望,计划在2016年1月开放预订的Oculus Rift,让等待已久的粉丝们气氛火热,全民疯抢。然而原定3月28日发货,到了4月3日,Oculus才用电子邮件通知,因配件短缺发货将延迟。等到了4月12日,发货安排又被推迟近2个月。直到5月,Oculus才逐渐开放部分零售渠道,陆续开售少量Rift,真正提前预定的用户要到6月才能拿货。4Rk哈希力量 | 智能的力量

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种种争议最终导致Facebook宣布了帕尔默的离职。自此这位天才少年逐渐淡出了人们的视野。归功于Facebook的高层调整,其赋予了Oculus系列产品准确的定位,让主流投资者相信Rift开发者所信奉的东西:VR绝非仅仅是伟大的游戏技术,也是个人计算下个阶段的开端。经过数十年的失败和不断尝试,高品质、低成本的VR最终将成为现实。4Rk哈希力量 | 智能的力量

如今Oculus已成为全球行业内首屈一指的头部厂商,Oculus Quest更是玩家与媒体口中“最优秀的VR一体机”,“千里马常有,而伯乐不常有”,世人似乎都将Oculus的成功归在了Facebook的收购行为上,但P君表示,没有这些从0到1的“先行者”,就没有这样一个又一个全新时代的开启。4Rk哈希力量 | 智能的力量

敬!帕胖!4Rk哈希力量 | 智能的力量


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